Diferencias entre una capa de personalización y un fork de Android

Diferencias entre una capa de personalización y un fork de Android
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En un tiempo relativamente corto, Android ha presentado diferentes evoluciones desde que presentase el primer Android, aquel HTC G1 con un diseño bastante pobre y una interfaz híbrida de táctil y teclado. Desde ese tiempo, muchos que ayudaron a crear y llevar Android hasta donde está actualmente se han marchado, mientras que otros han llegado para ocupar su lugar y dar una nueva dirección a la plataforma móvil. Por ello, con esta evolución, muchas personas pueden tener problemas a la hora de distinguir las diferencias entre una capa de personalización y un fork de Android.

Vale la pena mencionar que un fork es una creación de un proyecto en una dirección diferente a la principal u oficial, tomando el código fuente del proyecto ya existente, para añadir código propio. Por ello, y estrictamente hablando, no se puede afirmar que exista ningún auténtico fork de Android, ya que ninguno de los proyectos derivados de Android están tomando un camino radicalmente distinto. Sin embargo, y para evitar aún más la situación, consideramos fork como término correcto en lugar de lo que en realidad sería un derivado.

Capa de personalización y fork de Android

Forks de Android

Teniendo en mente lo anterior, podemos hablar del fork de Android más famoso de todos los tiempos: Fire OS, disponible en el Fire Phone y las Fire HD. Cabe destacar que Amazon decidió confiar en su propio ecosistema antes de depender del que proporciona Google. Sin embargo, esto no significa que Fire OS sea como dejar Android en los huesos; aunque sin duda habrá más de alguien que llegue a pensarlo así.

Fire OS, pese a ser un fork en cuanto a la usabilidad, también posee una capa propia de personalización, distinguiéndose así en la parte más fácilmente identificable por el usuario: la interfaz. Más allá de analizar si esta capa es bonita o funcional, Fire OS es un claro ejemplo y el que más se aleja de lo que se identifica Android como tal, tanto en su aspecto visual como funcional y, sin embargo, no deja de ser el sistema operativo desarrollado por Andy Rubin hace ya bastantes años.

Capa de personalización y fork de Android

No obstante, Android en sí es un sistema operativo móvil muy popular y rápidamente identificado por casi cualquier persona, por lo que dejar de lado esta baza puede ser un error, y compañías como CyanogenMod se aprovechan de esto con productos de muy buena calidad, como en el caso de CyanogenMod 12S, por ejemplo. Aunque CyanogenMod actualmente sigue con aplicaciones oficiales de Google instaladas aparte, la compañía ha reiterado en varias ocasiones su deseo de distanciarse de Google y su jardín vallado.

Capas de personalización

Por el otro lado se encuentran las capas de personalización. Dentro de lo que Google tolera hay muchas y diversas interpretaciones de cómo debiese ser Android según cada fabricante. Es decir, está el colorido TouchWiz, el sobrio Evolution UI de Sony, el refinado de HTC, el prácticamente inexistente de Motorola. Todos creen tener la razón en una pelea en la que jamás podrá haber un vencedor.

Siempre habrá defensores y detractores de cada capa, y puede que hasta haya quienes pasen a defender otra capa diferente, aunque siempre con la misma conclusión: no habrá un consenso sobre lo que debiese ser Android visualmente, y mientras esto suceda, la confusión seguirá reinando.

Capa de personalización y fork de Android

Conclusión

Considerando toda esta información, y como bien dice el dicho “el diablo está en los detalles”, por lo que no existe forma ni regla clara o sencilla de distinguir para todos los casos entre las diferencias de una capa de personalización y un fork de Android. Cada caso requiere ser tratado individualmente y también depende del cristal desde el que mires.

Perfectamente pudiésemos considerar Android como un fork de Linux, y todo lo que viniera de allí serían subproductos de Android. Quizá con esto no se diga nada novedoso, pero seguramente muchos usuarios de a pie desconocen que aquella tablet Kindle, el smartphone Xiaomi o incluso el smartphone Samsung Galaxy, todos tienen, en esencia, el mismo sistema operativo.

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