Guía para crear una máquina virtual para probar otro sistema operativo

Guía para crear una máquina virtual para probar otro sistema operativo
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Si bien es cierto, el software de virtualización es de gran poder y posee diferentes utilidades, especialmente en cuanto a los servidores y las redes; los usuarios regulares, suelen utilizarlo para probar varios sistemas operativos diferentes al que utilicen en su día a día. En este caso, las máquinas virtuales son ordenadores simulados mediante un software especial, que pueden funcionar como un computador independiente de verdad, con su propio sistema operativo, pero ejecutándose realmente dentro otro.

Es decir, se trata de como una especie de duplicado de una máquina física, limitada únicamente por los recursos que cada usuario le decida proporcionar a la hora de crearla. Por ejemplo, si eres usuario de Windows y quisieses probar una distribución de Linux; si no deseas tomar el riesgo de instalar completamente en el ordenador esta distribución y olvidarte de Windows, en caso de luego arrepentirte.

O también es posible que no quieras particionar tu disco para que aloje otro sistema operativo completo, una buena alternativa es crear una máquina virtual, funcionando como una máquina real, pero pudiendo ser desechada fácilmente en cualquier momento y sin complicaciones.

En un caso contrario, suponiendo que eres usuario de Linux, pero deseas utilizar algún software que únicamente está disponible para Windows, puedes crear una máquina virtual de Windows con suficientes recursos para instalar y utilizar dicho programa dentro de Linux, utilizando la virtualización.

VirtualBox

VirtualBox es un programa que se destaca como una de las herramientas de virtualización más populares y sencillas de utilizar. Aunque existen muchos otros softwares para esta tarea, en esta ocasión nos basamos en VirtualBox, sobre todo porque es gratuito, fácil de usar y está disponible para Windows, Mac OS X y Linux.

Crear una máquina virtual

Cómo instalar VirtualBox

Puedes descargar VirtualBox de forma gratuita desde la web oficial, bien sea para Windows, Mac OS X, Linux y Solaris. Si utilizas Ubuntu o alguna distribución derivada, también tienes la posibilidad de encontrar VirtualBox directamente en el centro de software.

Una vez descargado e instalado el programa, puedes ejecutarlo para crear tu primera máquina virtual. Cabe destacar que es muy importante que en este momento tengas a mano un disco, memoria USB o archivo ISO del sistema operativo que desees instalar en la máquina virtual.

Crear la máquina virtual

Vale la pena mencionar que el proceso de creación de una máquina virtual con VirtualBox es el mismo sin importar el sistema desde el que estés desarrollando este proceso.

Crear una máquina virtual

Para crear una máquina virtual, presiona el botón Nueva, y luego elige un Nombre para tu máquina, además del Tipo de sistema operativo y la Versión del mismo. En este caso, se trata de la instalación de Elementary OS, pero como no aparece en el listado, es posible elegir lo más cercano, es decir, Ubuntu; aunque también es posible elegir la opción Otro Linux.

El siguiente paso consiste en Asignar la cantidad de RAM, aunque el sistema siempre sugiere que 512 MB bastan, es recomendable usar al menos 1 GB, y si tienes más disponible, puedes ser más generoso. En este ejemplo se utiliza 1 GB de RAM asignado de los 3 GB disponibles.

Crear una máquina virtual

A continuación, debes Crear un disco duro virtual, ya que como toda computadora, tu máquina virtual necesitará de un disco duro, este aunque será virtual, obtendrá su espacio directamente del disco duro físico que posea el equipo. Asimismo, debes Elegir el tipo de disco duro virtual, pudiendo ser de varios tipos. Para el presente ejemplo se utiliza el tipo VDI (Imagen de disco de VirtualBox).

Crear una máquina virtual

De igual forma, debes Asignar el tamaño al disco, encontrándote con dos opciones: reservado dinámicamente o tamaño fijo. El dinámico sólo utiliza espacio a medida que se llena hasta un tamaño máximo fijo asignado por el programa; mientras que en el fijo tú asignas la cantidad de espacio disponible desde el principio, y este se reserva en su totalidad. Es recomendable optar por el tamaño fijo, porque ya la mayoría de los sistemas funcionan más rápido así.

Crear una máquina virtual

Ahora, deberás Elegir la ubicación y el tamaño del disco duro virtual, seleccionando una ruta dentro del sistema para guardar el archivo .VDI. Luego de establecer esta ruta y asignarle el tamaño deseado, presiona el botón Crear y ya tendrás tu máquina virtual lista, aunque todavía sin sistema operativo.

Pese a que todas las configuraciones básicas se aplican automáticamente, probablemente sea necesario asignarle un dispositivo de arranque para poder instalar el sistema operativo de tu elección. Lo único que necesitas es el archivo .ISO del sistema guardado en el ordenador o en algún medio de almacenamiento extraíble. Si dispones de un CD o un DVD con el sistema que deseas instalar, la máquina lo detecta automáticamente e inicia desde el mismo, así que puedes saltarte este paso.

Crear una máquina virtual

En este caso el .ISO de Elementary OS se encuentra almacenado en un pendrive, por lo que es necesario seleccionar el medio para que la máquina inicie desde allí. Para ello, selecciona la máquina virtual de la lista en la izquierda y presiona el botón de Configuración; luego selecciona la opción Almacenamiento y en la lista de debajo de Árbol de almacenamiento, selecciona o agrega un controlador IDE o SATA nuevo.

En la opción de Atributos a la derecha, presiona el botón con forma de CD y selecciona tu archivo .ISO, haz clic en Aceptar y ya puedes iniciar tu máquina virtual.

Crear una máquina virtual

Lo último que quedaría es instalar el sistema operativo de la forma usual y ya podrás comenzar a utilizar tu máquina virtual para probar otro sistema operativo. Incluso, puedes crear una máquina virtual para instalar el mismo sistema operativo que ya utilices, sirviéndote para hacer ciertos experimentos, por ejemplo.

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